Monstruos de la Universal: Alex Ross

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Monstruos de la Universal por Alex Ross
Por: Darío Valle Risoto

Cual niño que pide que le pasen una y otra vez sus dibujos animados preferidos veo las películas clásicas de la Universal con aquellos monstruos característicos y arquetípicos que fundaron toda una época desde los albores de la cinematografía.

Poco importa ahora la descuidada ingenuidad de algunos guiones, la libertad literaria de adaptar la novela de Drácula a través de su obra teatral o llevar al monstruo de Frankenstein a estética que superó aún a la propia novela de Shelley, poco y nada nos importó asustarnos en el cine con los efectos de la transformación fabulosa de Lon Chaney en el hombre lobo o la desaparición del hombre bajo sus vendajes de “El Hombre invisible”, tampoco que en la Momia primera apenas veamos a ese monstruo cubierto de vendajes pero cuando se veía… ¡Por dios! (Y eso que soy ateo)

Los monstruos de la universal poco a poco se fueron eclipsando con el devenir de los tiempos, quizás el último de ellos fue el monstruo de la laguna negra, luego vinieron joyas igualmente valuables como las películas en clave de humor de Abbott y Costello y una pausa hasta el renacimiento inglés de la Hammer Films, pero eso será otra historia.

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El Imperio Submarino: La serie que me contaba mi padre

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El Imperio Submarino
Por: Darío Valle Risoto

Es muy difícil tratar de explicarles lo que me ha resultado a nivel emocional encontrar esta vieja serie cinematográfica del año 1936 que da nombre a esta nota. Pasaron ya muchos años desde la muerte de mi padre (1926-1983) pero jamás podré olvidar sus innumerables historias sobre su niñez y juventud yendo al cine. Y porque tal vez como muchos en todas partes del mundo el ámbito del cine significó un gran escape a las penurias de la pobreza por lo tanto este formato ha fraguado en mi alma un fuerte sentimiento de familiaridad sobretodo con las obras clásicas que ahora en los últimos recodos de mi vida suelo repasar.

El imperio submarino tal vez llegó a mi padre en su temprana juventud y muy probablemente en el cine intermezzo que era el mas cercano a nuestra casa más no puedo olvidar que en la avenida 8 de octubre habían al menos dos más, uno era el Gluman o algo así y lamentablemente del otro no recuerdo el nombre ya que cuando yo era muy pequeño ya no existían. No olvidemos que a partir de los años sesenta la televisión significó una gran competencia para la gran pantalla.

Por lo tanto apenas recuerdo la reiterada mención de este serial, también del Tarzán de Johnny Weismuller que ya he mencionado en varios artículos y por supuesto todas las películas de terror de la universal que mi padre solía seguir en los cines. Pero para cuando yo estaba en completo uso de razón ya las series no se emitían en los cines, creo que mucho antes de que yo naciera se terminó con esa gran costumbre de dar cada capítulo los fines de semana antes de la película para así enganchar a las audiencias, esta series de muy bajo presupuesto duraban no mas de doce o quince episodios y de entre ellas podemos recordar que en su mayoría eran de ciencia ficción destacando: Buck Rogers, Flash Gordon o las series tempranas de Superman de Kirk Allyn o alguna como está de ignotos y bizarros personajes, también he conseguido una de platillos voladores que invaden la tierra pero esta si no recuerdo que mi padre la haya mencionado, más dudo que se la hubiera perdido si se exhibió en este país.

Confieso que he tratado infructuosamente de mirar los capítulos de este imperio bajo el mar tratando de estar detrás del tiempo y los ojos de mi padre pero por supuesto ha sido completamente inútil, más no puedo dejar de sentir esa vieja tristeza y nostalgia por un tiempo donde había una hermosa ingenuidad en los públicos de todas las edades que lamentablemente ha dejado de existir bajo los avances de la tecnología que ha ido matando el misterio de ver a la ficción como parte de un mundo donde no eran necesarias demasiadas explicaciones técnicas.

Tal vez por ello es que amo la literatura pulp, las series de súper héroes y por sobretodas las cosas aquellas películas como todas las de Myrna Loy, especialmente la saga de The Thin Man y tantas otras. Mi madre cuando era chico y hablaba de estos intérpretes me decía que eran mis parientes, como si Bela Lugosi, Boris Karloff y más tarde Christopher Lee y Peter Cushing formaran parte de mi familia y hoy opino realmente que ha sido cierto porque me crié entre ellos.

Por lo tanto si alguno de ustedes se topa con seriales como esta joya de: “El Imperio submarino”, dense un tiempo para pensarse en los años cincuenta cuando las computadoras solamente eran aparatos llenos de luces de civilizaciones adelantadas y los héroes eran osados hombres comunes que se enfrentaban a todo tipo de tiranos. Buenos tiempos, sin duda.

PD: si bien esta serie está plagada de nombres para mí desconcoidos, al único que podremos identificar en un papel secundario es nada menos que a Lon Chaney JR.

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Mi amiga Irma (1949)

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Mi amiga Irma 1949
Por: Darío Valle Risoto

Esta es una comedia de esas que son sencillamente perfectas con todo lo que significan estas dos palabras aparentemente antagónicas, más no lo son tratándose de buen entretenimiento de un cine clásico que siempre es bueno revisitar.

Las protagonistas son Jane, una joven que quiere ser secretaria para así casarse con su patrón millonario y vive con Irma una despistada amiga que solamente parece saber meterse en problemas mientras que tiene en Al a un novio muy poco honesto y alérgico al trabajo que vive de ella, de su amiga y de la ayuda social mientras se juega su dinero a los caballos.

Pero lo más interesante de esta película es la participación por primera vez en el cine del dúo: Dean Martín y Jerry Lewis los que literalmente se “comen” la película dejando a las chicas protagonistas con poco margen para lucirse y las pruebas las dará el futuro de estos dos comediantes que durante la década siguiente serían absolutamente incomparables tanto en el cine como en otros formatos incluidas sus apariciones en teatros o la televisión.

Por lo tanto esta película que introduce al dúo cómico es un interesante punto de partida para poder revisar la trayectoria de un Jerry Lewis que con o sin Martin demostró ser un verdadero genio de la actuación cómica tanto con sus diversas imitaciones, gesticulaciones, el canto y mil formas de entretener a las audiencias de todo el mundo.

Hace muy pocos días Jerry Lewis falleció, fue el 20 de agosto, había nacido en 1926, el mismo año en que nació mi padre y todavía queda imborrable en mi memoria aquella vieja revista usamericana que mi madre conservaba de cuando había trabajado con diplomáticos de los Estados Unidos donde había una foto de Jerry tirado en el piso con varios niños trepados en su espalda, nada menos que sus cinco hijos. Lástima no haberla conservado.

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John Doe: El periplo de los don nadie

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Meet John Doe (1941)
Por: Darío Valle Risoto

Esta es una de tantas obras maravillosas del cine dirigidas magistralmente por Fran Capra, con nada menos que Gary Cooper y Bárbara Stanwyck en los papeles estelares y con todo lo que significa aquel cine de personajes entrañables que usamerica construyó alrededor de los tiempos de la segunda guerra mundial y que de muchas maneras edificaron una idea de América libre y democrática pero no exenta de la corrupción de los políticos y por ende sus gobernantes.

Se trata de un periódico que en plena depresión comienza a despedir a sus empleados y en una última columna una periodista inventa a un tal: “John Doe” (Juan nadie) que promete suicidarse la noche de navidad porque está desempleado y sin esperanzas en una sociedad que abandona a sus ciudadanos anónimos.

El tema de aquí en adelante se complica porque se debe conseguir a un John Doe auténtico gracias a la oposición de otro periódico y desde ese momento somos partícipes de una cabalgata donde la manipulación de la prensa y por sobre todas las cosas la terrible estrategia de los poderosos puede llegar a ponerse del lado de las clases populares pero siempre buscando conseguir sus fines de acumulación de dinero y por sobre todas las cosas: poder.john doe 5

La película tiene momentos realmente impactantes como el discurso por los “don nadie” de todo el mundo o cuando la gente se presenta a este John falso para contarles como los vecinos de una comarca comenzaron a solidarizarse para con sus hasta el momento desconocidos conciudadanos. No falta el final como era de esperarse donde las cosas parecen irse acomodando, más nos quedaremos con la idea que, aunque con un cierto tufillo “cristiano”, de que los hombres comunes pueden llegar a delante si se unen y afrontan a estos zares del poder.

De alguna manera estas películas pueden considerarse como patrióticas y propagandísticas del concepto de democracia yanqui pero también podríamos encontrarles un lado “socialista” que podría resultar hasta muy peligroso en plena caza de brujas a por los comunistas de Hollywood. No olvidemos que el mismo Gary Cooper era un conservador de derechas que sin embargo se negó a acusar a sus compañeros cuando se le interrogó tratando de buscar “comunistas” en la propia meca del cine.john doe 2john doe 3

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Penthouse: De Gangsters y damas

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Por: Darío Valle Risoto

Acabadas de ver todas las de la serie de The Thin Man que les mencionara unos post más atrás encontré otra película de mi amada Myrna Loy, en este caso con otro partenaire pero que es una verdadera joya en un cine de gangsters, amoríos y noches de Nueva York, solamente le faltaba la participación del gran Carlos Gardel para completarla.

Si bien no soy muy fan de las películas sobre gángsters esta es como el arquetipo que buscan sus cultores con asesinatos, misterios y personajes tan misteriosos como atractivos sin olvidarnos de Myrna, claro.

La historia parte como siempre de un seguro culpable de asesinato que es inocente, un gangster que protege al protagonista que es el abogado que lo salvó de “ser frito” en la silla eléctrica y una serie de contratiempos que nos irán metiendo en ambiente de forma fabulosa sin olvidarnos de Myrna Loy, claro.

penthouse 1933 lobbyPor lo pronto aquel cine se inspiraba en una visión de los delincuentes que solían tener ciertos códigos que hoy parece que han olvidado, al menos eso dicen quienes opinan sobre la delincuencia, pero se me ocurre que esto no es cosa de los tiempos sino de que hay y hubo hombres, digamos: “Con hache y sin hache” por no decir otra cosa.

Por lo tanto les invito a buscarla y disfrutarla porque es una especie de molde para todo un género de cine que sin olvidarnos a un Humphrey Bogart o James Cagney entre muchos otros, dejaron estampados en generaciones los arquetipos de hombres duros, honestos, deshonestos pero con un atractivo para las cámaras francamente indudable y por supuesto una serie de mujeres que siempre terminaban siendo las víctimas, victimarias, simples cantantes en clubes nocturnos o adornos para historias sin desperdicio.penthouse

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The Thin Man: Clásicos inolvidables

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The Thin Man
Por: Darío Valle Risoto

Cuando creía que este tema de las sagas cinematográficas era nuevo, debo reconocer que había olvidado viejos clásicos como por ejemplo: El planeta de los simios o Los Siete magníficos que tuvieron varias continuaciones desde su debut. En este caso llegué casi por accidente a toparme con las películas de “The Thin Man” y todo gracias a que soy un admirador de Myrna Loy y estoy poco a poco consiguiendo toda su obra.

En este caso se trata de un personaje de las series negras del famoso escritor Dashiell Hammet el que confieso nunca leí pero gracias a un ignoto amigo fanático de las series negras algo tenía en mente de lo que podría encontrarme. A si que a través de seis fabulosas películas tenemos a dos protagonistas excelentes como Robert Powell y Myrna Loy metiéndose en problemas por más que Nick es ya un detective retirado, todo esto en la compañía de su perro barbilla; “Asta”.

Y me quiero detener en algo que tenía ese cine de los años 30 a 50 que quizás y salvo raras excepciones ha muerto para siempre y es lo que llamo una “divertida inocencia” en el tratamiento de sus historias que siempre ofrecen todo tipo de formas de entretenernos desde como en estos casos: intrigas detectivescas y crímenes misteriosos a la maravillosa relación del matrimonio entre Nick y Nora que manifiesta un humor fino y realmente disfrutable.

Son seis las películas a saber: La Cena de los Acusados (The Thin Man) 1934
Ella, Él y Asta (After the Thin Man) 1936
Otra Reunión de Acusados (Another Thin Man) 1939
La Sombra de los Acusados (Shadow of the Thin Man ) 1941
El Regreso de Aquel Hombre (The Thin Man Goes Home) 1945
La Canción de los Acusados (Song of the Thin Man) 1947

Como verán los títulos en castellano poco y nada tienen que ver con los originales, de todas maneras valen la pena sea como las nombres, además de esto yo les agregaría: Te quiero otra vez de 1940 y Loco amor de 1941 con las misma pareja protagónica pero en otros papeles no menos interesantes; en la primera un hombre recibe un golpe en la cabeza olvidando sus últimos diez años de vida y debe reconquistar a su esposa a punto de separarse y en la segunda un matrimonio en crisis solamente podrá ser salvado si el marido se hace pasar por loco con todo lo que esto significa.

Así que mis amigos si gustan de las comedias inteligentes y divertidas y además aman el cine de detectives a la antigua estas ocho películas son realmente cada una una joya que les darán varias horas de satisfacción, luego me cuentan.after the thin mananother thin mangoes homeshadow of the thin manthe thin manwilliam-powell-asta-y-myrna-loy

Entre esposa y secretaria

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Entre esposa y secretaria
Por: Darío Valle Risoto

Clark Gable, Myrna Loy y Jean Harlow protagonizan un trío que en esta película demuestra el por que cada uno de ellos en su tiempo fueron de los mejores intérpretes entre un universo de grandes estrellas de Hollywood.
No olvidemos tampoco la participación como secundario de James Stewart como el novio de esta última, es decir de la secretaria.

Y como toda buena comedia se trata de una historia mundana y sencilla donde la genialidad viene por el tratamiento que lleva un guión sin fisuras con personajes bien trazados donde el leit motiv en este caso son nada menos que los celos.

Así que la cosa viene de secretaria abnegada y super trabajadora y eficiente de un importante empresario editorial que pretende comprar una revista pero debe hacerlo en secreto por la competencia lo que deparará largas horas de labor y allí se deberá encender la mecha de los celos cuando su esposa que confía plenamente en él poco a poco comenzará a ser superada por las pistas que solo pueden llevar a una cosa: la infidelidad.

No es necesario recordar que esta película es del año 1936, aún así algunas cosas en aquella época eran mucho más conservadoras que lo que muestra este matrimonio muy liberal y una secretaria con enormes valores, más aún sobre el final veremos que la sinceridad es una basa importante en las cosas afectivas y todo esto mostrado con el puntillismo de una fabulosa dirección escénica es un verdadero placer para los ojos y oídos porque esta bien podría ser una obra teatral.

Una comedia que se me había escapado y que vi solamente para volver a disfrutar uno de mis amores imposibles como lo es Myrna Loy, una de las mujeres más bellas que estos ojitos pudieron ver en el celuloide, pero me superó una película que realmente es recomendable,

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