¡Marcianos al ataque!

Mars Attacks!

¡Marcianos al ataque!
Por: Wikipedia
Mars Attacks!, titulada de la misma forma en España y ¡Marcianos al ataque! en Hispanoamérica, es una película estadounidense de comedia y ciencia ficción estrenada en 1996, dirigida por Tim Burton. La historia está basada en la serie de cromos Mars Attacks de la marca Topps, lanzada por primera vez en 1962. La película cuenta con un reparto coral repleto de conocidas estrellas como Jack Nicholson, Glenn Close, Pierce Brosnan, Annette Bening, Danny DeVito, Sarah Jessica Parker, Martin Short, Natalie Portman, Rod Steiger, Michael J. Fox, Jim Brown, Jack Black, Christina Applegate y la actuación especial de Tom Jones. Es una parodia de las películas de ciencia ficción de serie B de los años 50, con elementos de comedia negra y sátira política.
Burton y el guionista Jonathan Gems empezaron a desarrollar la idea de Mars Attacks! en 1993, y la Warner Bros. adquirió los derechos cinematográficos de la serie de cromos en nombre de Burton. Cuando Gems terminó su primer borrador de guion en 1994, la Warner encargó hacer revisiones a Gems, Burton, Martin Amis, Scott Alexander y Larry Karaszewski para intentar reducir el presupuesto de la película a 60 millones de dólares, que finalmente fueron 80, más otros 20 que gastó la Warner en la campaña de publicidad. El rodaje tuvo lugar entre febrero y noviembre de 1996. La película se hizo conocida por el sonido característico de los marcianos al hablar, que se consiguió poniendo en reverso una grabación del graznido de un pato.
Los efectos especiales fueron encargados a Industrial Light & Magic, que creó a los marcianos mediante animación por ordenador, tras desechar la idea original de usar stop motion, debido a las limitaciones del presupuesto. Mars Attacks! se estrenó en Estados Unidos el 13 de diciembre de 1996, recibiendo críticas variadas y logrando una recaudación total de 101 millones de dólares, lo que no se consideró un buen resultado. La película fue nominada al Premio Hugo a la mejor representación dramática y consiguió múltiples nominaciones a los Premios Saturn.
Trama
Cuando los marcianos rodean la Tierra con una gigantesca flota de platillos volantes, el presidente de los Estados Unidos, James Dale (Jack Nicholson), acompañado por su Secretario de Prensa, Jerry Ross (Martin Short), su asesor científico, el profesor Donald Kessler (Pierce Brosnan) y sus asesores militares, los generales Decker (Rod Steiger) y Casey (Paul Winfield), dirige un discurso a la nación acerca del histórico evento. La gente de todo el país recibe la noticia, incluyendo a los presentadores de noticias de Nueva York, los trabajadores y clientes del Hotel Luxor de Las Vegas y la familia Norris en Kansas. Los asesores científicos del Presidente organizan un primer encuentro con los marcianos en Pahrump, Nevada. Mediante un traductor universal se logra descifrar el mensaje de los marcianos, que dicen venir en son de paz. Pero cuando un hippie suelta una paloma como símbolo de paz, los marcianos la derriban de un disparo y a continuación masacran a la mayoría de la multitud congregada, incluyendo al general Casey, el periodista Jason Stone (Michael J. Fox) y el joven soldado Billy-Glenn Norris (Jack Black), y capturan a la reportera Nathalie Lake (Sarah Jessica Parker) y a su perro chihuahua, Poppy, llevándolos a bordo de una nave e intercambiando sus cabezas como experimento.
Pensando que el percance se ha debido a un malentendido cultural, el Presidente encarga al profesor Kessler continuar las negociaciones con los marcianos, cuyo embajador es invitado a hablar en el Congreso. Una vez allí, los marcianos vuelven a atacar y matan a la mayor parte de los miembros del Congreso. Kessler pide al embajador marciano que detenga la masacre, pero los marcianos lo dejan inconsciente de un golpe y se lo llevan a bordo de su nave, donde lo someten a un experimento, desmembrando su cuerpo y manteniendo su cabeza con vida. El general Decker intenta convencer al Presidente de combatir a los marcianos con una guerra nuclear, pero éste se niega. Más tarde, Jerry deja entrar a un marciano disfrazado como una bella joven (Lisa Marie) en la Casa Blanca. Cuando Jerry intenta seducir al marciano confundiéndolo con una mujer, éste le arranca el dedo de un mordisco y cuando intenta pedir ayuda, le mata golpeándole en la cabeza con una escultura de bronce. El marciano intenta asesinar al Presidente, pero no lo consigue y es abatido por el Servicio Secreto. En ese momento, los marcianos inician una invasión a escala mundial, destruyendo ciudades y monumentos como el Big Ben, la Torre Eiffel, el Taj Mahal, el Monumento a Washington, los moáis de la Isla de Pascua y el Monte Rushmore (sustituyendo las cabezas de los presidentes con cabezas de marcianos).
Cuando los marcianos atacan la Casa Blanca, la Primera Dama Marsha Dale (Glenn Close) muere aplastada por una lámpara de araña derribada por la pistola de rayos de uno de ellos. En el refugio del Presidente, el general Decker intenta protegerle enfrentándose a los marcianos, pero estos le disparan un rayo que le reduce al tamaño de un insecto y le matan pisando sobre él. El Presidente intenta una vez más firmar la paz, y parece convencer al embajador marciano, pero éste le da a estrechar al Presidente una mano falsa que le empala a través del pecho y a continuación se abre mostrando una bandera de Marte.
Mientras los marcianos arrasan Las Vegas, Byron Williams (Jim Brown), un boxeador retirado que trabaja en un casino, guía a un pequeño grupo de supervivientes que incluye al cantante Tom Jones hasta un aeródromo con la esperanza de poder escapar de allí en un avión. Pero los marcianos tienen rodeada la pista de despegue y Byron decide enfrentarse a ellos para que los otros puedan escapar. Los marcianos acaban rodeando a Byron y le vencen, mientras el resto del grupo logra escapar.
Richie Norris (Lukas Haas), un joven de Kansas y hermano pequeño de Billy-Glenn, abandona la caravana donde vive con su familia para ir a rescatar a su abuela, Florence (Sylvia Sidney), pero sus padres mueren cuando la caravana es aplastada por un robot gigante manejado por un marciano. Richie descubre que el cerebro de los marcianos explota cuando oyen la canción Indian Love Call de Slim Whitman, y él y su abuela emiten la canción por la radio para acabar con los marcianos. El ejército descubre esta técnica y empieza a emitir la canción por todo el mundo, matando a la mayoría de los marcianos y haciendo huir de la Tierra a los pocos supervivientes. Nathalie y Kessler mueren cuando la nave en la que se encuentran se hunde en el océano, pero no antes de que sus cabezas declaren su amor y se besen. Richie y su abuela reciben la Medalla de Honor de manos del único miembro superviviente del gobierno, Taffy (Natalie Portman), la hija adolescente del Presidente, en una ceremonia en la que una banda de mariachis interpreta The Star-Spangled Banner ante las ruinas del Capitolio. Mientras los estadounidenses empiezan a reparar todos los daños causados, Byron, que ha sobrevivido a su enfrentamiento con los marcianos, llega a su casa para reunirse con su familia.
Reparto
Jack Nicholson … Presidente James Dale/Art Land
Glenn Close … Primera Dama Marsha Dale
Annette Bening … Barbara Land
Pierce Brosnan … Profesor Donald Kessler
Danny DeVito … Jugador de Las Vegas
Martin Short … Secretario de Prensa Jerry Ross
Sarah Jessica Parker … Nathalie Lake
Michael J. Fox … Jason Stone
Rod Steiger … General Decker
Tom Jones … Él mismo
Jim Brown … Byron Williams
Lukas Haas … Richie Norris
Sylvia Sidney … Abuela Florence Norris
Natalie Portman … Taffy Dale
Lisa Marie … Marciana
Pam Grier … Louise Williams
Joe Don Baker … Sr. Norris
O-Lan Jones … Sra. Norris
Jack Black … Billy-Glenn Norris
Ray J … Cedric Williams
Brandon Hammond … Neville Williams
Brian Haley … Mitch
Christina Applegate … Sharona
Jerzy Skolimowski … Dr. Zeigler
Paul Winfield … General Casey
Barbet Schroeder … Maurice, presidente de Francia
Casting
La idea de contratar a un reparto coral lleno de actores conocidos para la película se asemeja a lo hecho por Irwin Allen en sus películas de catástrofes como La aventura del Poseidón (1972) y The Towering Inferno (1974). Warren Beatty fue escogido en un principio para interpretar al presidente Dale, pero rechazó el papel. Beatty fue reemplazado por Paul Newman, quien posteriormente consideró hacer otro papel, pero dejó el proyecto debido a problemas relacionados con la violencia de la película. Michael Keaton también fue considerado. Tras esto, la producción contactó con Jack Nicholson, quien en tono de broma dijo que quería interpretar todos los papeles. Burton aceptó contratar a Nicholson para que interpretara a Art Land y al presidente Dale, debido principalmente la buena relación que mantuvieron trabajando juntos en Batman (1989).
La actriz Susan Sarandon fue considerada para interpretar a Barbara Land, pero el papel fue finalmente asignado a Annette Bening, quien basó su personaje en la actuación de Ann-Margret en la película Viva Las Vegas (1964). Hugh Grant fue la primera opción para interpretar al profesor Donald Kessler, rol que obtuvo finalmente Pierce Brosnan.13 Las actrices Meryl Streep, Diane Keaton y Stockard Channing fueron consideradas para hacer el papel de la primera dama Marsha Dale, pero finalmente Glenn Close recibió el rol. Además de Jack Nicholson, que había actuado en Batman, otros actores que volvieron a trabajar con Burton en Mars Attacks! fueron Sylvia Sidney de Beetlejuice (1988), Sarah Jessica Parker de Ed Wood (1994), O-Lan Jones de Edward Scissorhands (1990), y Danny DeVito de Batman Returns (1992), continuando la costumbre de Burton de volver a trabajar con actores de sus anteriores películas.
Rodaje
La filmación de la película iba a comenzar originalmente a mediados de agosto de 1995, pero se retrasó hasta el 26 de febrero de 1996.13 Tim Burton contrató a Peter Suschitzky como director de fotografía ya que admiraba su trabajo en las películas de David Cronenberg. Thomas Wynn, quien estaba a cargo del diseño de producción, creó la sala de mando de la película como un homenaje a la que aparece en Dr. Strangelove (1962). Durante la producción, Burton insistió en que la dirección artística, fotografía y diseño de vestuario de Mars Attacks! incorporaran el diseño de las cartas intercambiables de los años 60.
Al momento de diseñar el personaje de la marciana (interpretada por la entonces pareja de Burton, Lisa Marie) que seduce a Jerry Ross (Martin Short), la diseñadora de vestuario Colleen Atwood se basó en diversos elementos: las cartas intercambiables, la actriz Marilyn Monroe, las obras de Alberto Vargas, y la actriz Jane Fonda en la cinta Barbarella (1968). El rodaje de la película finalizó el 1 de junio de 1996. La banda sonora fue compuesta por el colaborador habitual de Burton, Danny Elfman, quien volvió a trabajar con el director tras reconciliarse por una disputa surgida mientras trabajaban en The Nightmare Before Christmas (1993) y debido a la cual no trabajaron juntos en Ed Wood (1994). Steve Bartek, guitarrista del grupo Oingo Boingo, colaboró con Elfman en la creación de la música.
Efectos especiales
Tim Burton había planeado originalmente crear a los marcianos de la película utilizando stop motion, como homenaje al trabajo de Ray Harryhausen en cintas como Jasón y los argonautas (1963). Al igual que en Beetlejuice, Burton “quería hacer que [los efectos especiales] parecieran lo más falsos y baratos posible”. El director contactó con Henry Selick, director de The Nightmare Before Christmas, para que los ayudara en el proyecto, pero Selick se encontraba ocupado en la película James and the Giant Peach, también producida por Burton. A pesar de que la Warner Bros. se mostraba escéptica con el creciente presupuesto y aún no había dado luz verde a la producción, Burton contrató al animador Barry Purves para supervisar el trabajo. Purves creó un equipo internacional de 70 animadores que trabajaron en Mars Attacks! durante ocho meses y empezaron a reunir grabaciones de las pruebas en Burbank, California. Los animadores estudiaron las coreografías y movimientos de Gloria Swanson en Sunset Boulevard como inspiración para el movimiento de los marcianos.
Cuando el presupuesto se elevó hasta 100 millones de dólares18 (Warner Bros. no quería más de 75 millones), Burton fue contactado por el productor Larry Franco, quien le sugirió utilizar animación por computadora para crear a las criaturas. El director se mostró dubitativo al principio, pero tras ver el trabajo de la compañía Industrial Light & Magic -responsable de cintas como Parque Jurásico y Jumanji- decidió utilizar ese tipo de animación en la película, que dejó el presupuesto en 80 millones. Una de las ideas de Burton fue que los marcianos no pestañearan, con el fin de otorgarles una apariencia más tétrica. Aunque Purves no recibió crédito por su trabajo,5 los supervisores del stop motion Ian Mackinnon y Peter Saunders, que volverían a trabajar con Burton en Corpse Bride, si recibieron crédito en el diseño de personajes. Warner Digital Studios fue responsable de las escenas de destrucción global, las secuencias de las naves espaciales, el aterrizaje de los marcianos en Nevada y el robot gigante que persigue a Richie Norris en su pickup. Warner Digital también construyó maquetas del Big Ben y otros lugares. La destrucción del hotel de Art Land es la grabación de la demolición real de un edificio, el Landmark Hotel and Casino, que Burton deseaba inmortalizar. El edificio, que fue una de las numerosas propiedades de Howard Hughes en Las Vegas, fue demolido en noviembre de 1995 y su emplazamiento es ahora parte del aparcamiento del Centro de Convenciones de Las Vegas.
Estreno
La película fue considerada como un fracaso de taquilla en Estados Unidos, al recaudar 37 millones de dólares, muy por debajo de los 70 millones que tuvo de presupuesto. En Europa, en cambio, obtuvo una mejor respuesta tanto de la crítica como comercialmente. Mars Attacks! recaudó más de 100 millones de dólares a lo largo del mundo.
Varias personas notaron similitudes con la cinta Independence Day, que también fue estrenada en 1996. Ante estos comentarios el director Tim Burton agregó: “Fue sólo una coincidencia. Nadie me lo comentó. Me sorprendió lo similares que eran [..] pero supongo que es un género bastante básico. Independence Day tenía un tono distinto – era distinta en todo. Parecía casi como si hubiésemos hecho la versión de revista MAD de Independence Day”. En enero de 1997, mientras Mars Attacks! continuaba su proyección en las salas de cine, USA Network adquirió los derechos de emisión por televisión de la película.
Curiosidades
Los sonidos de los rayos láser fueron tomados de la película La guerra de los mundos (1953).
Para que Jack Nicholson asimilara el papel de presidente, momentos antes del rodaje se paseaba por el estudio disfrazado y saludando a los presentes, mientras se oía por megafonía el Himno de Estados Unidos.
La corbata de Jack Nicholson desaparece durante su discurso. Ésta es una parodia de un error de la película “Algunos hombres buenos” (1992), cuando ocurre lo mismo en la escena final del juicio.
La escena del derrumbe del casino-torre es una secuencia real de la demolición de un edificio ocurrida años antes del rodaje de la película.
Mars Attacks era una colección de cromos de chicle producida por “Bubbles, Inc.” (un nombre alternativo de la empresa Topps) en 1962. Los creadores de los cromos fueron Len Brown y Woody Gelman. Bob Powell y Wally Wood hicieron los dibujos a lapiz, y el dibujante de comics “pulp” Norm Saunders les puso color. El texto fue escrito por Len Brown, quien es todavía Director Creativo de Topps.

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